4. September  -  Die Tomatina in Spanien

 

Letzte Woche fand in der kleinen südspanischen Stadt Bunol die Tomatina statt, eine Art Volksfest, bei dem sich tausende von Menschen zu einer gigantischen Tomatenschlacht zusammenfinden. Die Tomatina findet einmal jährlich am letzten Mittwoch im August statt, um Punkt 11 Uhr Vormittags werden für die Dauer von einer Stunde tonnenweise überreife Tomaten aus der Region Valencia zur Verfügung gestellt.

 

Seit 2013 wird die Teilnehmerzahl zu diesem sinnfreien Spektakel auf 20.000 begrenzt, nachdem in den Jahren zuvor die 10.000-Einwohner-Stadt mit einem Besucheransturm von bis zu 40.000 Menschen jedes Mal im Chaos und in Tomatensoße zu versinken drohte.

   

  

Ihren Ursprung hatte die Tomatina in den 1940er Jahren, als sich ein paar Einwohner der Stadt wegen eines harmlosen Streits mit Tomaten beschmissen, über die Hintergründe dieser Ur-Tomatina gibt es jedoch keine genauen Überlieferungen mehr und es kursieren verschiedene Theorien darüber. Als sich in den darauf folgenden Jahren daraus ein alljährliches Ritual mit immer mehr Beteiligten entwickelte, gelangte der Spaß besonders bei den Hausbesitzern und der Stadtverwaltung an seine Grenzen.

 

Anfangs versuchte man es mit einem relativ erfolglosen Verbot, was dem zunehmenden Interesse aber keine Abhilfe verschaffte, so dass die Stadtverwaltung schließlich kapitulierte und 1959 das Verbot wieder aufhob. Im Laufe der Jahre wurden neben dem Spaß der Beteiligten auch die Vorteile für die bis dahin völlig unbekannte Kleinstadt Bunol deutlich, dessen Name allmählich in ganz Spanien bekannt wurde und zunehmend Touristen aus aller Welt anlockte. Heute gibt es weltweit wohl nur noch wenige Nachrichtensender, die am letzten Mittwoch im August nicht von der Tomatina aus Bunol berichten.